Paula Bercken

22 februari 2017 in Blogs

Vanaf deze week zult u wekelijks een column van mij, Isabella de Jong, kunnen lezen in deze krant. In mijn functie als directeur van het Kunstcentrum in Zaanstad bezoek ik wekelijks kunstenaars in hun atelier. Dit zijn vaak heel inspirerende ontmoetingen met mensen die niet alleen heel bijzondere dingen kunnen maken maar daar ook een boeiend verhaal bij hebben. Als intermediair tussen de kunstenaar en u, wil ik deze belevenissen graag met u delen.

Zo bezocht ik medio vorig jaar Paula Bercken. Paula specialiseerde zich in de schilderkunst door zich de schildertechnieken van de oude meesters eigen te maken. Ze trok mijn aandacht door een opmerkelijke serie portretten die zij gemaakt heeft van leerlingen van het Pascal College in Zaandam. Dit is geen toeval want naast haar werk als kunstenaar is Paula verbonden aan het Pascal College als docente Frans. Met deze kunstenares wilde ik graag eens kennis maken en de kunstwerken in het echt bekijken. In de oude binnenstad van Alkmaar woont Paula boven haar atelier in een prachtig grachtenpand. Vanuit deze historische plek werkte zij gedurende 3 jaar aan de kunstwerken waar ik wat foto’s van had gekregen. Toen ik binnenstapte in het atelier lagen de portretten van de leerlingen in een groep bij elkaar. Ik was meteen geraakt door de diversiteit van deze werken en het pure gevoel wat hierin verborgen zit. Wat het extra boeiend voor me maakte was een film die Paula heeft gemaakt van alle geportretteerde leerlingen. Op deze beelden presenteren de kinderen zichzelf steeds kort door middel van het uitspreken van dezelfde zin: Bonjour, je mápelle, gevolgd door hun eigen naam, vertaald: Hallo, ik heet…. Hieruit blijkt de unieke combinatie van de twee talenten van Paula Bercken, docente Franse taal en kunstenaar. Het is prachtig om te zien dat niet alleen de portretten zo verschillen in uitstraling maar ook de kinderen in het zeggen van hun eigen naam, verlegen, lacherig of juist heel stoer.  Wat kan ik hiermee doen om de bijzonderheid van deze kunstwerken volledig tot zijn recht te laten komen? Niet alleen de portretten zelf maar ook de bijbehorende film. Paula als kunstenares en docente Frans, haar band met de leerlingen. Al snel kwamen de ideeën bij me boven. Dit moest een expositie worden waarbij niet alleen de kunstenaar betrokken is maar ook deze leerlingen. Samen met Paula in haar woning boven haar atelier bespraken we het scenario. We wilden de leerlingen zo veel mogelijk mee laten denken over de vormgeving van de tentoonstelling en de opening van de expositie laten verzorgen. Fijn als je direct samen een klik hebt en in dezelfde richting denkt. Het gehele project rolde zich in die ene middag helemaal uit. Nu een half jaar later is het zover. Vandaag kwam Paula de kunstwerken hier brengen. We gaan ze op een heel bijzondere manier presenteren, naar het idee van een leerling. Aanstaande zaterdag 10 januari om 15.00 uur wordt deze bijzondere tentoonstelling geopend door Ronald Ootjers, wethouder bij de gemeente Zaanstad.  De expositie is te bezichtigen tot 28 maart.